Variante más “pegajosa” de covid-19 afecta especialmente a los jóvenes

An infected patient in quarantine lying in bed in hospital, coronavirus concept.

Lo que solía ser una nueva y misteriosa variante de coronavirus detectada por primera vez en Reino Unido ahora es la cepa más dominante en Estados Unidos. A diferencia de la variante original del covid-19, la B.1.1.7 es más contagiosa y afecta especialmente a los jóvenes.

«Los casos (de covid-19) y los ingresos a las salas de urgencias van en aumento», advirtió la Dra. Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC, por sus siglas en inglés).

«Estamos registrando estos aumentos en adultos jóvenes, la mayoría de los cuales aún no se han vacunado», añadió.

Y ahora los médicos dicen que muchos jóvenes sufren complicaciones de covid-19 que no esperaban.

Así que es momento de abandonar la creencia de que solo los adultos mayores o las personas con enfermedades preexistentes corren el riesgo de padecer una enfermedad grave de covid-19.

¿Por qué la variante B.1.1.7 de covid-19 es más contagiosa?

Los virus mutan todo el tiempo, y la mayoría de sus mutaciones no son muy importantes. Pero, si llegan a ser significativas pueden causar variantes nuevas y más peligrosas de un virus.

«La variante B.1.1.7 tiene mutaciones que le permiten adherirse más a las células», explicó el Dr. Jonathan Reiner, analista médico de CNN y profesor de medicina y cirugía en la Universidad George Washington.

«Piensa que esta mutación hace que el virus sea más pegajoso».

El coronavirus se ata a las células con sus proteínas de picos, los cuales rodean la superficie del virus.

«Hay una pequeña diferencia en la forma en la que la proteína de pico (B.1.1.7) se aferra, lo que hace que se adhiera a tus células con mayor facilidad», indicó la doctora Megan Ranney, médica de urgencias y directora del Centro Brown-Lifespan para la Salud Digital.

La cepa original del nuevo coronavirus, «necesita algo de inóculo ––una determinada cantidad del virus–– para que la infección básicamente se adhiera», dijo Reiner.

«¿Es suficiente una partícula viral para enfermarte? No, probablemente no. Por otro lado… a veces un inóculo masivo puede matar a una persona que de otro modo estaría sana. Y lo hemos visto en trabajadores de la salud», añadió.

«Así que estas nuevas variantes, especialmente la del Reino Unido, parecen ser más pegajosas. Entonces, la noción es que es más contagiosa, por así decirlo, porque potencialmente no necesita tanto inóculo para enfermar», completó.

Cada vez hay más jóvenes hospitalizados por covid-19

Ya se han reportado casos de la variante B.1.1.7 en los 50 estados, informaron los CDC.

«Lo que ahora estamos viendo en muchos lugares son jóvenes enfermos, jóvenes hospitalizados. Mientras que al principio de la pandemia, eran principalmente personas mayores», relató Reiner.

«La explicación para esto podría ser tan simple como que la población de mayor edad en este país o bien ya se expuso este virus, murió por el virus o se vacunó contra el virus».

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